她用一款音频应用,连接了来自135个国家的700万人 | 中欧创业校友20人

摘要: “凡事往死里做”,是她的人生信条。

小欧说

很多初次看到王小雨(中欧创业营五期学员)履历的人,都会对她感到深深的好奇:她本科在北大学习心理学,却痴迷于写代码;她在谷歌表现极为出色,却在4年后选择卖房创业。她曾为了锻炼自己而将自己“下放”到农村读书,也曾为了尝试一个创业方向而连续3天不眠不休,最终开发出一款非音乐类音频应用——CastBox。今天,这款应用已经拥有了来自130多个国家的700余万用户。


带着一系列问题,小欧采访了王小雨本人。坦率、乐观、敢想敢为,这是小欧对她的第一印象。关于她创业过程中的种种经历和感悟,以及支撑着她不断前行的内在驱动力,她都毫无保留,娓娓道来。



2015年12月31日晚,王小雨决定做一款基于安卓系统的播客应用来对标iOS原生的iTunes和Podcast。说做就做,接下来3天她分秒不休,找了一款开源软件自己开发,最终在2016年1月4日上线了CastBox。


“第一个版本特别丑,感觉和我不匹配。”她笑道,“不过没关系,能验证用户需求就行。”


CastBox上线后,用户平均每天使用时长有半小时左右。王小雨觉得这是一个可行的创业方向,于是果断把北京的房子卖了作为第一笔融资。对于这个决定,她解释说,“人生的安全感,不是源自一套房子”。



不到两年时间,CastBox拥有了来自130多个国家的700余万用户,一切开始慢慢走上正常轨道。当然,困难和挑战同样存在。


辞职创业,做“有趣”的事情  


CastBox是一款非音乐类音频应用,用户可以通过它收听电台节目或播主上传的内容。形象点来说,它就是一款海外版的“喜马拉雅”。


之所以强调“海外版”,因为CastBox面对的是海外市场而非中国市场。选择海外市场,和王小雨的工作经历、市场考量以及CastBox初创团队的属性有关。


创业之前,王小雨在谷歌工作了4年,帮助不同国家和地区的开发者在全球市场进行移动应用的流量变现。在爱尔兰办公室时,她主要负责欧洲、中东和北非的开发者;在日本办公室时,则负责日本、韩国以及东南亚的开发者。



帮助开发者在全球市场进行流量变现这段经历让王小雨意识到,不同时区和地区被验证的成功的商业模式和运营方法,完全可以在另一个时空下被复制。这让王小雨萌生了创业的想法。


2015年9月,王小雨离开谷歌。“创业难,但难的事情才是有趣的事情。人生不能太容易,太容易就不好玩,无趣。”王小雨说,“创业能让人成长得更快,也更符合我的兴趣。”


辞职后,王小雨开始尝试不同的创业方向,CastBox是她的第二十次尝试。


做CastBox主要基于两点考虑:第一,国外虽有很多音频产品,但还没有一个能抢占用户心智的非音乐类音频产品,市场还是一片蓝海;第二,iOS有原生的iTunes和Podcast,但美国有50%的手机用户使用安卓系统,他们没法使用iTunes和Podcast,所以把重点放到安卓市场会带来很多流量,这是CastBox第二年就做到 700万量级的原因之一。“CastBox的未来愿景,就是成为一个能够通过声音来连接人和信息的产品。”王小雨说。



CastBox的核心团队成员来自谷歌爱尔兰、谷歌日本、谷歌美国等地,具有丰富的做海外市场的经验,对海外市场的运营、推广、研发、用户以及整体生态较为了解,所以CastBox选择专注海外市场。


王小雨坦言,面向海外市场,最大的挑战是如何实现本土化。CastBox的界面会根据不同地区的语言进行翻译,同时部分内容会通过当地的合作伙伴来提供。通过数据的抓取和分析,机器深度学习,为用户推荐个性化的内容。


回头来看创业这一年多时间,王小雨认为和在谷歌工作时最大的不同是责任不同了,因为要对整个团队、对700多万用户负责。所以,驱动力也不一样了。


目前,处于初创期的CastBox已经可以通过广告获得一定的收入。如何继续提升产品功能,吸引更多用户,是CastBox下一步的方向。王小雨透露,CastBox接下来也会根据不同国家推出定制的付费内容。



在她看来,创业不能用“苦”来形容,因为创业过程中的问题都是可解的。“没有方向就试,不断调整,不断迭代。在解决一个又一个问题的过程中,人会慢慢变得强大。”何况,现在所做的是自己感兴趣的事情。


认定的事情,往死里去做


王小雨对互联网的兴趣由来已久。2008年,还在北大念心理学的她就开了一间工作室,从校外接一些外包项目交给计算机系的同学来做。但是,同学们更偏向于后端,前端的活很难找到人来做,于是她开始自学前端。在此过程中,她慢慢发现了自己对程序开发的兴趣。


大学毕业后,她曾短暂进入传统行业,最终因不喜欢那里的工作氛围而离开。“传统行业比较古板,升职体系论资排辈,互联网公司更开放、更透明,是我更喜欢的工作环境。”她说。



之后王小雨加入友盟,成为友盟的第七名员工。在友盟,她的身份是前端工程师,所有研发都靠自学,对底层架构并不了解,最终王小雨萌发了想去大公司,想去谷歌的想法。


加入谷歌的过程非常曲折,前后耗时近八个月时间。


由于初中升高中、高中升大学一路保送,王小雨的英语并不好,于是她背诵了一本英文面试书,并将个人经历写了17页中文正反面A4纸,让美国的朋友帮忙翻译成口语化的英文,再把那17页纸背下来。


谷歌网申一个职位之后半年之内不可重新申请,所以她每次申请都换英文名、换电话、换邮箱,只要有岗位放出来就申请。虽然投一次简历就被拒一次,但她坚持一直投简历。经过重重挫折,8个月后她终于拿下了谷歌的offer。在此过程中,她先后拒绝了来自腾讯、百度和甲骨文等的offer。



关于这段求职经历,王小雨有几点感悟:第一,选择没有高低之分,但如果一件事情对你来说是重要的,就一定要准备到极致;第二,确保自己是好的。当你足够好,就有更多的筹码;第三,只要认定的事情,就往死里做,别轻言放弃。


在谷歌的4年里,王小雨几乎每天都主动加班,连大年三十都在开会。后来,她在谷歌一个人完成的业绩占到整个团队的42%,是团队其他成员的8倍左右。她也因此多次获得谷歌内部的各种奖项,如PBS金奖和SMB白金奖。



辞职创业后,她依然保持着这种“凡事往死里做”的行事风格。CastBox第一版就是她一个人用3天时间开发出来的。之后,CastBox保持着快速迭代,每天都有一个小的版本上线,每周都有一个大的版本更新,每两周都会发布全新的功能。


有一次,一位美国用户晚上发邮件抱怨说CastBox没有某个功能,到了第二天早上,他又发邮件说非常抱歉,已经找到了那个功能。“实际情况是,我们收到邮件后花了一个通宵把那个功能写出来上线了。”王小雨笑着说,“天下武功唯快不破。只有每个功能都比别人好一点点,每一个出击都比别人快一点点,才可能比竞争对手更快地抢占市场。”


创业,实现灵魂自由的手段


“人和人的智商差距并不大,最终让大家拉开差距的是意志力和执行力。”这个信念,造就了王小雨“凡事往死里做”的做事风格。


对王小雨而言,创业是寻求灵魂自由的手段之一。所谓灵魂自由,就是要能主宰自己的人生。她认为,人生角色没有高低之分,但总有一些角色能让人更有掌控感,更能主动设计自己的生活。这样的角色,才是自己喜欢的。


很早她就确定,自己不要过太容易的生活。7岁那年,她在报刊亭看到一位姐姐百无聊赖翻看杂志打发时间,然后她告诉妈妈:“我以后的人生不要过成这样子。”



“人生特别短,不吃点苦都觉得对不起自己”,这成了王小雨的人生信条之一。


13岁那年,她主动向父母要求到农村的学校去读书。在农村只能一两个月洗一次澡,三十多人挤一间宿舍,偶尔还会遭受同学的排挤。当时一起去农村读书的七个城市孩子,两三个月之后就只剩下了她一个人,但她坚持下来了。


创业初期,她每天都工作14小时以上,从早晨八点到次日凌晨一两点,但未曾觉得辛苦。


“要实现灵魂的自由,个人的知识、能力和认知水平必须达到一定层次。”王小雨说。而生活和创业过程中的磨练,正是一个不断提升个人能力和认知水平的过程。



创业后不久,出于了解国内创业环境和不断提升自我的想法,王小雨加入了中欧创业营第五期。一年过去,王小雨坦承自己进步很大,收获很多。她用五个关键词总结了自己在中欧创业营的收获:朴素、知行、减法、迭代、空杯。


“在中欧创业营,我学到了很多朴素的、普世性的商业道理;懂得了知、思、行合一的重要性;认识到产品和人生都需要不断做减法,不断聚焦;明白了迭代背后的深层含义,那就是接受产品和自己的不完美,并努力使之变好;培养起了空杯心态,不断倒空自己,向身边的人学习,从而保持进步。”


现在,Castbox的用户群还在快速扩大,“用声音连接人和信息”这个愿景慢慢成为现实。而王小雨也在追求灵魂自由的路上,一路狂奔。


编辑 | 岳顶军

文中图片来自pixabay、pexels,图片授权基于CC0协议。


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